"Regarde moi bien dans les yeux".
Je plongeai mon regard dans le sien, et pendant un instant , comme on dit en Peul, "nos yeux devinrent quatre". Toute l'énergie de cette femme indomptable semblait couler d'elle à moi à travers son regard. Alors elle retourna mes mains, et dans un geste de bénédiction maternelle, à la façon des mamans africaines, elle passa le bout de la langue sur mes paumes. Puis elle dit:
"Mon fils, je vais te donner quelques conseils qui te seront utiles pour toute ta vie d'homme, retiens les bien - elle marqua chacun de ses conseils en touchant le bout de ses doigts:
"N'ouvre jamais ta malle en présence de qui que ce soit. La force d'un homme vient de sa réserve: il ne faut étaler ni sa misère ni sa fortune. Fortune exhibée appelle jaloux, quémandeurs et voleurs.
"N'envie jamais rien ni personne. Accepte ton sort avec fermeté, sois patient dans l'adversité  et mesure dans le bonheur. Ne te juge pas par rapport a ceux qui sont moins favorises que toi.
"Ne sois pas avare. Fais l'aumône autant que tu le pourras, mais fais-la aux malheureux plutôt qu'aux marabouts ambulants.
"Rends le plus de services que tu pourras et demandes-en le moins possible. Fais-le sans orgueil et ne sois jamais ingrat ni envers Dieu ni envers les Hommes.
"Sois fidèle dans tes amitiés et fais tout pour ne pas blesser tes amis.
"Ne te bats jamais avec un homme plus jeune ou plus faible que toi.
"Si tu partages un plat avec des amis ou des inconnus, ne prends jamais un gros morceau, ne remplis pas trop ta bouche d'aliments et surtout ne regarde pas les gens pendant que vous mangez, car il n'y a rien de plus vilain que la mastication. Et ne sois jamais le dernier a te lever; s'attarder autour d'un plat est le propre des gourmands, et la gourmandise est honteuse.
"Respecte les personnes âgées. Chaque fois que tu rencontreras un vieillard, aborde le avec respect et fais lui un cadeau, si minime soit-il. Demande-lui des conseils et questionne-le avec discrétion.
"Mefie -toi des flatteurs, des femmes de mauvaise vie, des jeux de hasard et de l'alcool.
"Respecte tes chefs, mais ne les mets pas a la place de Dieu.
"Fais régulièrement tes prières. Confie ton sort a Dieu chaque matin au lever, et remercie-le chaque soir avant de te coucher.
[...]
Tu as tout retenu?
Oui, Dadda, Sois tranquille. Je garderai chacune de tes paroles toute ma vie